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美國葡萄酒如何崛起?一場打臉法國的「巴黎審判」

By 張淑芬2024/03/15
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在一場只是為了促銷葡萄酒而舉辦的盲飲比賽中,美國葡萄酒竟然打趴法國葡萄酒,紅白酒品項都贏得冠軍。

這個結果讓美國葡萄酒開始揚名世界,法國人則認為這是「奇恥大辱」。而這場在1976年由英國酒商兼酒評家Steven Spurrier所舉辦的「巴黎品酒會」,就被業界稱作「巴黎審判」。

作為新世界代表,不要說是舊世界,美國葡萄酒的歷史比起其他大部份新世界產酒國還要晚,就年紀上來說只能算是個小朋友。但是近三十幾年來,美國葡萄酒不僅在國際的表現及評價節節上升,連價錢也是如爬山一樣的不斷往上攀頂。

Napa Valley有不少亞洲人買下莊園釀酒,這瓶酒標有明顯的日式風格,原來老闆娘是日本人。圖片來源|F姐提供

這幾年常聽到酒友說,比起法國、義大利、西班牙這些舊世界的酒,他們更喜歡美國酒。美國酒的名氣愈來愈大,價格愈來愈高,尤其是大家耳熟能詳「Napa Valley」產區的明星酒莊所釀造出來的酒,也已達到法國或義大利名莊園的價值,不僅在價錢可相抗衡,一瓶難求的程度也愈來愈相似。

做為新世界的新興產區,美國葡萄酒是如何以短短幾十年的時間,就取得可以和有幾百年發展的舊世界歐洲葡萄酒平起平坐的資格?

Napa Valley是美國酒明星產區,地位如同娛樂圈的好萊塢。圖片來源|F姐提供

美國葡萄酒的歷史是隨著歐洲殖民者到來而開始,歐洲殖民者來到美國把葡萄品種和釀酒技術也一併帶進這塊新大陸。在18世紀時,西班牙傳教士首先將葡萄種植的方法和釀酒方法帶到美國加州。

到了19世紀加州出現淘金熱,有五十萬移民湧入加州挖黃金。這股淘金潮讓舊金山從一個小村落成為一個城鎮,而來自歐洲的移民也就順勢將釀酒技術和葡萄品種帶來在這裡落地生根。

歐洲移民將葡萄品種帶到美洲,但隨著他們及水手們往來美國及歐洲時,卻把一場浩劫也帶到歐洲,那就是來自美洲的「葡萄根瘤蚜蟲」,這種蟲害造成歐洲葡萄死了一大半以上。以法國來說,在被葡萄根瘤芽蟲感染的那十幾年,葡萄酒的產量足足少了70%以上。

雖然有些美國原生葡萄品種可以和葡萄根瘤蚜蟲共存,但還是無法避免大多數葡萄樹的死亡,這股全球性的蟲害也被喻為是「葡萄的黑死病」。不只是美國,全球的葡萄酒業都有鉅大的影響。

另外妨礙到美國發展葡萄酒產業的有名事件,就是1920年代頒布的「禁酒令」。由於不准釀酒賣酒,葡萄酒業者也無法生存。但相反的在那時的歐州,由教會及傳教士推動的葡萄酒文化正在興盛的展開,於是拉開兩個地方葡萄酒產業發展的差距。

長久下來,葡萄酒一直是歐洲的天下,在美國的上層名流人士也只喝歐洲的酒,美國自己產出的紅白酒就只是被當成啤酒一般的餐酒來喝,不見容於高級餐桌上。

一直到了1970年代,為了行銷手中的法國葡萄酒,英國酒評家Steven Spurrier特別找了不被看好但還算不錯的美國酒一起和法國酒做盲飲PK賽。他的原意是要突顯法國酒的優質,但這場評比下來,結果卻出乎意料之外。

法國人簡直要炸鍋了不能接受這個事實,但連法國的酒評家也給了美國葡萄酒極高的評價(其實他們在喝的時候以為那是法國酒),之後業界就稱這場比賽為「巴黎審判」。

在這場比賽,得獎的紅白葡萄酒都是來自加州,紅酒冠軍是鹿躍酒莊(Stag's Leap Wine Cellars),白酒則是由蒙特雷納酒莊(Château Montelena)奪冠。

這兩個酒莊從此地位大升,也帶動了美國加州葡萄酒的名氣,連帶美國其它產區的葡萄酒也雨露均霑,一併被提高價值。

加州的黑皮諾(Pinot Noir) (左)價錢和口感都平易近人,逛美式大賣場一定會隨手拿幾瓶。圖片來源|F姐提供

至於美國葡萄酒要怎麼挑選?美國酒的酒標上會標明釀酒葡萄品種,加州的黑皮諾 ( pinot Noir)十分受歡迎,因為比起法國勃根地的黑皮諾,他在價格上有強大的優勢,當然口感及味道也是不太一樣,很適合小資族或入門者飲用。

金芬黛Zinfandel是美國最具代表性的釀酒葡萄,濃郁香甜很適合大口吃肉大口配酒。圖片來源|F姐提供

美國葡萄酒最知名、最具代表性的就是由「Zinfandel金芬黛葡萄」釀造的酒,這種葡萄糖份高,所以釀成酒後的酒精度也比較高,黑莓果味重,有些會伴有辛香料感覺,酒體十分豐腴,每次在喝這款酒時,我就會想到瑪麗蓮夢露。

禁止酒駕。未滿十八歲禁止飲酒

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