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【深夜雜談】到底,什麼是 Gravel Bike 碎石公路車?

發布時間 : 2021.08.26

相信最近很多車友對 Gravel Bike 這個名詞都不陌生,最近各大車廠彷彿都像發現新大陸一般,相繼推出這種碎石公路車款,彷彿現在好像不出 Gravel Bike就好像落伍了一樣。

(圖片由頂成有限公司提供)

什麼是Gravel?我們先來看看剛剛推出 Gravel 專屬套件的 SRAM 是怎麼說的

▲SRAM原廠釋出的宣傳影片。

 

▲由 SRAM 品牌的台灣代理商頂成有限公司Salloy 重新編譯的版本。

 

剛開始,它指的是一種路面

嚴格說起來,Gravel指的是那種沒有鋪裝的礫石路面,但路面險惡的程度不像登山車款挑戰的 off road 這麼極限,Gravel 的路面,可能很多都還是經過重型機具「壓實」處理過的,這樣的路面雖然不如鋪設柏油、水泥來的光滑細緻,但其實還是有一定程度的平整。

類似這樣的路況,其實大量存在於歐洲、美國以及澳洲,這些國家的國土面積較廣,在一些城市的近郊就存在著很多在地圖上有標號、但未必會鋪設柏油的道路,這些道路的垂直落差不大,壓實過後直接就可以讓四輪驅動車輛行駛。另外,國外一些連接主要幹道的羊腸小徑、山區的防火林道也都是類似的地形。

和台灣到處都鋪滿柏油、水泥路面的情況不同,在國土面積較廣、人口也不特別集中的區域,鋪設柏油的養護成本可能過高、但部分區域又需要道路連接,因此採用這種道路來應對。再舉個例子,澳洲的一些私人農場內部的道路、甚至聯外道路也都是這種沒有鋪裝的設置。

 

接著,人們把腦筋動到腳踏車上

既然這種路面大量存在,不只汽車,當然也會有人想在這種路況騎腳踏車。

用公路車去騎這種路面,公路車外胎可能過於平整、其輪胎的寬度也沒辦法在這種路面提供良好的抓地力,但騎著裝著巧克力胎的登山車去騎這種路面,好像又有一種「殺雞焉用牛刀」的感覺,因為除非下雨,否則沒有鋪裝的路面在乾燥的狀態下,對於抓地力的需求,甚至還用不到 XC 款式的登山車,拿硬尾登山車去騎......稍微比較接近了,但29er * 2.2的輪胎騎這種路可能都還嫌有點重拖。

更剛好的選擇,可能是 Cyclocross 這種越野公路車,輪胎寬度比公路車寬、配上彎把,其實也可以在這種路面飆得很開心。

但人嘛,總是會想要追求更多,漸漸的可能越來越多人覺得,Cyclocross 只有 33C 的外胎又不夠他們玩了,Cyclocross 的車種為了符合比賽標準,車架附掛的配備也有限制,想去騎 Gravel 路面的騎士可能又會有野營的需求,希望把一些附掛的系統甚至什麼擋泥板都加進來。

既然市場上有這樣的需求,廠商嗅到了商機,自然就有意願嘗試推出這種加了更多鬼點子的車子了。沒想到這樣的車子一上市,慢慢的就開始在歐美、甚至澳洲等地開始發酵。雖然很難準確地說 Gravel Bike 這樣的點子究竟是誰先確立的,但可以確定的是,這市場一定是賣得夠火,才會有其他廠商相繼加入,推出更多的 Gravel Bike,使得它逐漸成為一種不同於公路車、越野公路車以及登山車的分枝,並且不斷壯大起來。

 

毫無限制,完全自由的 Gravel Bike

要問誰家還沒出 Gravel Bike?筆者一時之間還真的想不出來。

要說這個分枝有什麼規則嗎?沒有,筆者覺得 Gravel Bike 幾乎沒有任何的準則,目前沒有任何人或任何組織會跳出來規定這個車款應該要是什麼樣子,比起公路車,Gravel Bike 的設計就顯得靈活、有變化許多。

Gravel Bike 最初可以說是源自於消費市場的「需求」,他不為了比賽,所以完全不受 UCI 規則限制,各家品牌真的是想怎麼做就怎麼做,各個廠商重視的需求都不盡相同,當然也還是有品牌是做出 Cyclocross 和 Gravel 的兩用設計,基礎設計還是按照 UCI 規定所以車身上還是有 UCI 的認證貼紙,但即便如此,被冠上 Gravel Bike 之名的車種,本身的設計就是很靈活的,有廠商著重單盤、有廠商加入貨架、有廠商添加升降座桿,也有人不滿 40C 輪胎,要做出相容 45C 甚至 50C 外胎的車架。

Gravel Bike 這個車種充滿了各種不同的可能性、沒有規則束縛,筆者覺得這是這類型車種的魅力所在,當然也可以讓他裝上25C、28C的外胎把車子的設定再次偏向公路車,但除了「公路」,這個車款本身也可以替你做好「越野」的準備,適應性很廣、不侷限在柏油路上,也是它有趣的地方。

接著有些車友口味越玩越大,部分 Gravel Bike 又添加了避震器、屬性又更偏登山車。

 

是一種路況、也是一種騎乘風格

現在 Gravel 已經不單純是一種路況的代名詞了,它也可以是一種車款的代名詞,它充滿了高度靈活性、它不是像公路車那樣追求效率、追求極致輕量化的制式存在,它存在於一個沒有規則的自由領域,帶有更多探索、冒險的風格。

Gravel Bike 不追求極致的輕量化、不追求極致的空力表現,因為這不是這種車款想追求的東西,Gravel Bike 更多是為了「樂趣」而存在。

 

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