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【海之祭】白沙屯媽祖徒步進香 世界上最神秘未知的朝聖活動

發布時間 : 2021.02.26

白沙屯媽祖徒步進香沒有固定路線,完全由媽祖當下決定,走在農田小徑上,或走進城鎮裡的超商,全都是可能的地點。(白沙屯拱天宮提供)

海神媽祖是台灣影響力最深遠的民間信仰,每逢農曆3月媽祖誕辰,全台各地宮廟都盛大舉辦祭祀、進香、遶境等活動,除了每年參與的信徒眾多之外,甚至讓許多觀光客都想要體驗,長達幾天幾夜、數百公里的徒步進香活動,每年吸引數萬名朝聖者參加,其魅力何在?

這幾年西班牙朝聖之路(Camino de Santiago)在台灣名聲打開,台灣的媽祖進香、繞境活動,可謂為台灣版的朝聖之路,但與西方人的朝聖旅程有相同、也有不同之處。以白沙屯媽祖徒步進香來說,沒有固定路線,完全由媽祖當下決定,走在農田小徑上,或走進城鎮裡的超商,全都是可能的地點,放在全世界來看,都是相當特殊的宗教性活動。

白沙屯媽祖是全台少見的軟身媽祖,集開基、鎮殿、進香媽祖於一身。(白沙屯拱天宮提供)

媽祖決定徒步進香時間
配合防疫  4/11上路

在台灣,以大甲鎮瀾宮媽祖繞境、苗栗通霄拱天宮白沙屯媽祖徒步進香兩大活動最為著名。今(2021)年拱天宮白沙屯媽祖進香,先於1月27日搏杯擇定國曆4月11日起駕出發,4月19日回宮;大甲鎮瀾宮媽祖遶境進香,則於元宵節擲筊擇定4月9日起駕,18日回鑾。

去年因為疫情,原來預計於農曆3月舉辦白沙屯媽祖進香活動延後,經擲筊請示媽祖延至7月辦理,創下有史以來首次在農曆5月舉辦的紀錄,在炎熱氣候下兼顧防疫,完成9天8夜徒步進香活動。今年拱天宮尊重媽祖安排擲筊結果,並配合防疫政策,實施實名制管控,落實戴口罩、量體溫、酒精消毒,並簡化儀式、減少群聚時間。

苗栗通霄拱天宮創建於清同治二年(1863年),白沙屯媽祖進香活動,被登錄為台灣「國家重要無形文化活動資產」。(白沙屯拱天宮提供)

拱天宮徒步進香一百多年歷史
台灣無形文化資產重要民俗

苗栗通霄拱天宮創建於清同治二年(1863年),而白沙屯媽祖進香活動,更早於建廟之前,期間除了因為戰爭、欠收等因素停辦之外,這項傳統民俗已長達一百多年歷史,被行政院文建會(文化部前身)指定為國家級「無形文化資產重要民俗」,是台灣重要民俗慶典之一。

白沙屯媽祖徒步進香路線充滿未知性,全仰靠當下媽祖的指示。(白沙屯拱天宮提供)

路線全由媽祖當下決定
世界上獨一無二宗教朝聖活動

白沙屯拱天宮文化組執行長洪建華表示,白沙屯媽祖徒步進香是世界上獨一無二的宗教朝聖活動,充滿神秘、未知、樂趣,一般的徒步朝聖活動,行進路線都是固定的,但是白沙屯媽祖徒步進香的路線充滿未知性,全仰靠當下媽祖的指示,下一分鐘、下一秒鐘會發生什麼事情,大家都不知道。

全台各地媽祖都在農曆3月進香、遶境,兩大天后白沙屯媽祖與大甲媽祖,曾於2004年4月25日在沙鹿首次相遇;2016年3月17日白沙屯媽祖與山邊媽祖曾停駕於大甲鎮瀾宮董事長顏清標的宅邸,都被信徒引為傳奇故事。

拱天宮歡迎朝聖者「隨時都可以進來,隨時都可以離開」,也準備保母車,供隨時乘坐休息、放行李之用。(白沙屯拱天宮提供)

媽祖決定快慢、停轎   充滿挑戰性
信徒提供自家車給參與者休息

由於白沙屯媽祖徒步進香,全憑媽祖決定,包括速度快慢、停轎休息、駐駕過夜的時間地點等,對信徒來說充滿挑戰性,因為可能直至深夜才得以歇息、或是速度快到必須用小跑步,雖然如此,參與者更能感受到拋除個人意志,全由神明主宰的神秘感與儀式性。

白沙屯媽祖徒步進香多少人能堅定走完全程?洪建華直言,沒有很多人本來就擁有可應付的體能,堅定的信仰和意志力的支撐是關鍵,不過拱天宮也歡迎「隨時都可以進來,隨時都可以離開」,行動不便的阿公阿嬤,走幾步路也可以,甚至拱天宮也為參與徒步進香者準備「徒步專用遊覽車」,在陪伴媽祖時間裡、全程跟隨的遊覽車中,可預定專屬車位,供隨時乘坐休息、放行李之用,也有熱心信徒提供自家轎車與貨車,讓參加進香者可隨手招攔上車休息。

鑽轎底可獲媽祖娘消災解厄、保平安。(白沙屯拱天宮提供)

媽祖大愛  彰顯媽祖撫慰人心價值
香客熱情  深刻感受台灣人情味

白沙屯媽祖徒步進香,也是深刻感受台灣人情味的場合,在媽祖大愛的旗幟下,大家不分你我,都是一家人,熱情的信徒捐贈食物、飲料等物資,或是借陌生的朝聖者轎車、住所供短暫代步、停宿。不管是為家人祈求平安的歐巴桑、阿伯,或為自己而走的年輕人,或純粹想要做體驗的旅人,徒步隨香過程中,自我磨練,淨化與提升信仰與心靈,並彰顯媽祖尊崇的悲天憫人、撫慰人心等價值。

在徒步進香中,可以和自己心靈對話,和媽祖對話。(白沙屯拱天宮提供)

和自己心靈對話  和媽祖對話
開啟生命智慧   解決人生難題

「在徒步進香中,可以和自己心靈對話,和媽祖對話。」洪建華表示,很多人在徒步進香過程中有所感應,因而開啟智慧,解決個人生命中的種種難題,很多資深香客更是為了還願,長期堅持年年來陪媽祖走一段路;如同西班牙朝聖之路,也被視為心靈洗滌之路,每個徒步者內心埋藏著踏上朝聖之路的理由,在心無旁鶩的長途跋涉,無可迴避面對自己、尋求生命的答案。

白沙屯媽祖進香活動的另一大魅力特色在於,白沙屯媽祖是全台少見的軟身媽祖,以木料雕塑而成,手腳擁有關節可以活動,並且開基、鎮殿、進香都是同一尊媽祖,讓許多信徒更可以感受白沙屯媽祖的臨在。今年白沙屯媽祖進香活動將於3月13日至4月8日期間接受報名,徒步進香報名費每人新台幣 700 元(繳費相關權益:有報名會把名字書寫在疏文中,稟報聖母護佑吉祥;進香衣服、帽子、臂章以利識別,香友可給予關照),以及「徒步專用遊覽車」,都統一向拱天宮報名。

白沙屯拱天宮官網http://www.baishatun.org.tw/

白沙屯拱天宮官方粉絲團https://www.facebook.com/bstmz

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