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櫻花鉤吻鮭 冰河時期的台灣原住民

發布時間 : 2017.09.03

翻看新台幣兩千元紙鈔的背面,就能發現台灣獨有的櫻花鉤吻鮭。這個魚種打破了由海到河不斷洄游的習性,演化成陸封型魚種,並引起各方的注意,回顧牠的身世,我們看到的是比人類更早遠的台灣過往,但牠們的命運卻與現在的我們緊緊相連,快來一起認識這位「台灣原住民」的前世今生。

攝影╱吳誌堂(雪霸國家公園提供)

圖片說明:攝影╱吳誌堂(雪霸國家公園提供)

驚人發現,百年研究

櫻花鉤吻鮭在台素有有「國寶魚」之稱,同時也是一種稀有甚至瀕危的物種,不過如果進一步了解牠的生態習性,更會知道台灣櫻花鉤吻鮭是多麼與眾不同。首先,一般說到鮭魚會讓人先聯想到北方國家常見的洄游型鮭魚,並且毎年從海洋游回出生的河川繁殖;然而,櫻花鉤吻鮭不僅生長在亞熱帶的台灣,而且是「陸封型」的淡水魚種,無怪乎剛發現台灣櫻花鉤吻鮭的時候讓許多學者大呼不可思議,也對牠的身世由來感到難以捉摸。

攝影╱吳誌堂(雪霸國家公園提供)

圖片說明:攝影╱吳誌堂(雪霸國家公園提供)

台灣櫻花鉤吻鮭是在1917年被日本學者大島正滿發現,距今正好百年的時間,其後與美國知名魚類學家David Starr Jordan共同展開進一步研究,並在1918年向世界公開發現研究。然而對於大甲溪上游的泰雅族原住民來說,此魚早就是日常生活中常見的佳餚,梨山一帶的原住民也很早就開始食用,之後學者們更發現,這種魚其實跟日本的櫻花鉤吻鮭在分類上是屬於同一種,然而怎麼會出現在台灣的高山上呢?目前最普遍的解釋要回溯到冰河時期,當時的海平面與海水溫度都較低,因此北方的日本鮭魚洄游範圍廣至台灣海域,乃至進入台灣河川生長。等到冰河期結束,加上板塊變動與河川變遷,台灣河川裡的櫻花鉤吻鮭族群只能遷移至大甲溪上游,因為這裡有相對平坦的地形與較低的氣溫,就此在高山上定居了下來,也成為少數冰河時期的「孑遺生物」(活化石)。

(圖片提供/shutterstock)

圖片說明:(圖片提供/shutterstock)

棲地破壞,復育不易

台灣的河川湍急,為了適應新的環境,台灣櫻花鉤吻鮭逐漸發展出一套獨特的繁殖方式,雌鮭魚在秋季時會將卵產在水流較淺、較緩的石礫堆中讓牠們能安穩地在冬季孵化,等到隔年雨季與颱風季之前,小魚才能長得夠大並,並且足以與雨季與颱風帶來的水勢對抗。然而相較於大自然,櫻花鉤吻鮭真正的危險還是來自於人類,近代以來人類對於山林的開發,讓櫻花鉤吻鮭棲地嚴重遭到破壞,加上七家灣溪流域的攔砂壩讓魚類無法自由遷徙,在在使得櫻花鉤吻鮭從當年的常見魚種轉成瀕危狀態。
攝影╱廖林彥(雪霸國家公園提供)

圖片說明:攝影╱廖林彥(雪霸國家公園提供)

 

近年來,在台灣櫻花鉤吻鮭生態中心等單位的積極復育下,這個台灣特有的亞種在原生地七家灣溪已經有穩定的族群數量,也可以自我繁殖。然而,除了保育區外,要能找到海拔超過2,000公尺、河水最高溫不超過17度、水源充足且沒有遭到汙染的地方,台灣卻已不多。櫻花鉤吻鮭跟人類面臨的是同樣的環境變遷與破壞問題,唯有還給自然一方活水淨土,才能永續在台灣生存下去。

---【延伸閱讀】---
櫻花鉤吻鮭 冰河時期的臺灣原住民

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