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[馬來西亞] 傳說中的東方香料王國

發布時間 : 2014.06.05

長途貿易路線於公元前三千年首次出現,此時東西方已開始貿易,各式各樣的香料逐漸成為最重要的貿易產品之一。大部分的香料主要分布在東南亞、印度、香料群島等地,中東、歐洲的香料相對較少。在歷史上,馬來西亞被統稱為「英屬東印度」和「傳說中的東方香料島國」。根據歷史記載,馬來西亞在六千年前已有人類居住。印度探險家於西元前兩世紀來到馬來西亞,印度文化和宗教對馬來西亞的影響已長達一千年之久。

圖片說明:Photo│shutterstock


香料原產於東方世界,而在中古世紀時期,光是胡椒和薑這一類香料的稀有程度,已讓它們的價格直逼一頭牲畜。當時的歐洲國家更對東南亞盛產香料的地區有著「香料群島」的泛稱,也進而引發了歐洲人對東方香料的渴求,間接促成大航海時代(地理大發現)的展開。

最初,商人都在陸路進行貿易,從中國經過黑海再到地中海沿岸。但由於路途遙遠又危險,又因受到地形、政治、戰爭等多種不同因素影響,海上絲路才逐漸開始發展。由於馬來西亞正好位於印度洋與南太平洋間,處於中西方和東方兩大貿易國─印度和中國之間。因此,當時初次來到馬來西亞這塊寶地上的印度人便決定以此地作為貿易重鎮。

圖片說明:Photo│shutterstock


隨著不同角色紛紛登上歷史舞台,香料貿易市場也受到不同程度的影響。北方蠻族入侵、十字軍東征、阿拉伯帝國的崛起、鄂圖曼土耳其帝國的興盛,都對香料貿易有著舉足輕重的影響。香料貿易所帶來的財富深深吸引著商人,神祕的遠東世界則牽引著探險家,馬可波羅(Marco Polo)正好兩者皆是。無論馬可波羅是否真正曾經來過中國,《馬可波羅遊記》對後世的影響是肯定的。在這本書中,東方世界被描述成一個先進國家,盛產香料與黃金,有如人間天堂;書中也同時記載了很多不同的東方城市、風俗文化、地理環境等資訊,遠比之前更加詳盡也更加刺激了歐洲人對東方富裕環境的瑰麗幻想。

當時的東西方貿易都被威尼斯所壟斷,威尼斯商人聲稱香料是「天堂來的種子」,價格被哄抬地極高。由於對香料的極度渴求,對東方世界的無盡好奇,促使一批批的歐洲人出發尋找香料與黃金國度,為大航海時代揭開序幕。哥倫布(Christopher Colombus)在西班牙女王贊助下發現新大陸;葡萄牙人費迪南麥哲倫(Ferdinand Magellan)完成首次環球海上航行;達迦馬(Vasco da Gama)發現了印度航線,為歐洲帶來了大量香料,以上都為人類的航海史寫下了不可抹滅的一頁。

圖片說明:Photo│shutterstock


大航海時代的鼎盛是殖民時代的開始,遠東世界不再神秘,香料國與黃金國被歐洲人佔領,不斷成立的東印度公司壟斷了香料市場。直到20世紀,中南半島各國、馬來西亞、印度、印尼等地才相繼獨立,而香料貿易也慢慢的回到各原產國的手中。

圖片說明:Photo│shutterstock


或許,香料貿易並不是這一連串歷史事件的主要原因,但其舉足輕重的影響力是無庸置疑的。過去,歐洲人為了滿足對東方香料的慾望,間接引起了種種衝突與鬥爭,但同時也縮短了人與人之間的距離,促進了文化交流與科技進步。在今日有「文化交會的十字路口」之稱的馬來西亞,各式香料正被應用在各種不同的料理中:印度菜、娘惹菜、肉骨茶等……由此可見,香料貿易所帶來的影響效應,從此深深地植入馬來西亞各項文化中。


Text│游筑涵  Photo│shutterstock


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