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美國極光之旅指南 不只有阿拉斯加、還有明尼蘇達州極光秘境

By 方雯玲2023/08/18
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「美極」了!你知道在美國看極光,除了阿拉斯加之外,還有其他地區嗎?其實位於美國最北處的明尼蘇達州、密西根州上半島等地也看得到極光!美國旅遊推展協會近日舉辦季會推廣,明尼蘇達州即分享美國極光之旅的資訊,每年觀賞極光的季節約從9月至隔年3月,打算去追極光的朋友,可以開始準備了,具備秘境之美的明尼蘇達州,將是你的新選擇之一!

明尼蘇達州擁有不遜於阿拉斯加的極光美景;圖片/National Geography

明尼蘇達州首府聖保羅;圖片/明尼蘇達州提供

明尼蘇達州
同時感受自然與文化藝術之美

素有萬湖之州、冰球之州美稱的明尼蘇達州,鮮少為人所知它擁有不遜於阿拉斯加的極光美景。明尼蘇達州政府駐台辦事處執行長蔡宜玲指出,明州境內有六大欣賞極光的景點,除了極光之美,在第一大城–明尼阿波利斯(Minneapolis)、首府保聖羅(Saint Paul,第二大城),可以盡情倘佯人文藝術之美,明尼阿波利斯曾列全美最佳居住城市第2名,也是美國第三大戲劇市場和公共園林系統的典範,造訪明尼蘇達州,旅客可同時感受自然與文化藝術之美。明尼阿波利斯是達美航空樞紐機場之一,因此航空交通網路發達,便於抵達。

明尼蘇達州普林斯頓極光美景;圖片/Northern lights courtesy of Bryan Worth

明尼蘇達州六大追極光地點

1 Grand Marais (大沼澤城)

位於蘇必利爾湖 (Lake Superior) 的北岸,是美國境內觀賞極光最佳地點之一,即便是炎熱的夏季,也有機會在此捕捉到極光美景。白天則可以漫步在大沼澤城的藝術區,欣賞藝術家的藝品,包括遊覽明信片般美麗的地標燈塔。

2 Lutsen (盧森)

全年都有機會觀賞到極光,如果是7月或8月,在等待著極光出現的同時,也可以期待在夜空中追到英仙座流星雨 (Perseid meteor shower),如果是10月到訪,此時空氣濕度下降,使得極光光芒更加璀璨明亮,盧森是戶外活動天堂,也是賞楓勝地。

3 Hallock (哈洛克)

位於明尼蘇達州西北部基特森郡 (Kittson),由於光害程度低,可以看到極光的機率頗高,只要住宿郊外地區,晚間九點起,開始在露台望向森林,邊裹著毛毯喝熱飲,即有很高機率看到極光,該地也是觀賞糜鹿的好地方。

4 Beaver Bay (河狸灣)

擁有漫漫長夜和清澈天空,為追光者提供了良好的觀賞極光條件。伴隨世界上面積最大淡水湖蘇必利爾湖(Lake Superior),為極光提供了特殊的鏡像視角,森林、湖泊、山脈、極光等組合出驚人震撼的視覺效果。

5 Princeton (普林斯頓)

普林斯頓距離雙子城約51英里處,遠離城市光害更易欣賞到極光。在舍本國家野生動物保護區 (Sherburne National Wildlife Refuge) 有極大機會可以捕捉到極光的身影。此外,在這裡的河濱公園,不管是露營新手或經驗豐富的老鳥,都可找到露營的樂趣。

明尼蘇達州探險家國家公園極光美景;圖片/National Geography

6 Voyageurs National Park (探險家國家公園)

位於明州北邊和加拿大交界處。此地區基本上是由冰河沖積而成,湖中充滿大大小小的島,本質為水上公園。每年的10月到隔年的3月,是極光出現的最好時機,旅客可在公園附近租借獨木舟或者橡皮划艇,在沒結冰的晚上在湖裡悠盪看著天上的漫漫星空。

台灣赴美旅遊成長力道強勁,根據NTTO美國國家旅遊辦公室報告,今年1到6月台灣赴美旅遊人次較去年成長高達318%,民航局數據則顯示六月份時,所有航空公司平均載客率超過9成。美國旅遊推展協會於季會中特別針對年底到明年寒假的旅遊時段,介紹美國極光的獨特魅力,並分享美國旅遊市場狀況。

唯一直飛台美的美籍航空 - 聯合航空將在十月底加開每日的第二班台北-舊金山航班;圖片/聯合航空

美國旅遊推展協會會長唐靜儀表示,台灣赴美旅遊人次上半年成果斐然,六月尤其出色,不但是疫後第一個達到2019年70% 水平的月份,所有赴美航班的平均載客率也超過90%,目前國航航班已恢復赴美航班頻率,星宇加入美國航線,聯合航空冬季航班也將再增舊金山航班。有了整體運輸動能的支撐,相信在各方努力推動下,台灣赴美旅遊將快速回升到疫前榮景。

甫上任的美國在台協會商務組組長謝貝晴表示,根據美國商務部國家旅遊辦公室(National Travel and Tourism Office) 數據,2022年有超過130,000名台灣旅客造訪美國,為疫情後台灣旅客赴美的高峰,主要目的為探親、商務與求學。越來越多航空公司直飛台灣- 美國的航線,包含唯一直飛台美的美籍航空 - 聯合航空將在十月底加開每日的第二班台北-舊金山航班,目前台灣旅客可以直飛至美國九個城市,期待看到更多新的航點。

2023年六月,美國海關暨邊境保護局(U.S. Customs and Border Protection, CBP) 提供免簽證計畫國家的旅客線上申請旅行授權電子系統(ESTA) ,台灣旅客可使用手機、平板等等行動裝置申請ESTA,此app 提供24種語言,帶給台灣旅客赴美旅客更大的便利性。

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撰文/方雯玲

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