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想在月球上騎單車嗎? 請標配SMART METL無氣輪胎

發布時間 : 2022.01.18

我們或許曾在電影或新聞片段看過登月車或火星探測車的畫面,車輛配置的輪胎外觀似乎跟在地球上的沒太大差異,但實際那些輪胎都是使用網狀的鎳鈦記憶金屬製成,才能應付太空的環境,這樣的科技其實也已經商業化,被製成了無氣自行車輪胎。

圖片來源 / swisscycles

技術源自於NASA的SMART Tire 輪胎公司,把運用在太空的尖端技術帶回地球,運用了形狀記憶合金徑向技術 (SMART),由特殊的高級材料 NiTinol+(鎳鈦)製成輪胎,特殊的金屬結構可以像橡膠一樣快速膨脹與收縮,即使受到壓力而極端變形,輪胎最後也能100%變回原本的樣子,可以在地面使用,無氣、耐用且永遠不用擔心它會塌扁。

原本SMART Tire推出的原型輪胎,其外觀看起來就是純金屬網包覆,將太空科技商業化的目的之一是希望為自行車提供更耐用的輪胎,可以模仿充氣輪胎的舒適性和貼地性,但內部沒有討厭的空氣,因為萬一漏氣或爆胎真的很麻煩。

圖片來源 / swisscycles

在上週時SMART Tire展示了他們最新的研發成果,全新的無氣輪胎版本,還邀請喜劇演員Kevin Hart,穿上太空裝騎腳踏車,輪胎正是新的產品,外觀反而更像是普通的輪胎了,應該說它是複合式結構,有記憶金屬又結合傳統胎面,金屬結構從網狀變成圈狀,同時重量減輕了50%,成本也降低了。

在設計原型時,主要考慮的是如何轉化為各種表面的抓地力,從從光滑的瀝青到不規則的礫石,再到硬包泥土,新款的輪胎則是將傳統的橡膠胎面黏合在其獨特的結構上,可以比傳統輪胎使用更少的橡膠,在橡膠磨損時只要更新胎面就可以再生使用。

圖片來源 / swisscycles

新款的在金屬結構方面也從為了抓住太空岩石而開發的編織金屬網外層,改成特殊的相變金屬線圈,該線圈提供外殼支撐並允許在內部沒有氣壓的情況下偏轉。新輪胎原型現在還具有封閉的聚氨酯外胎側層,以保護線圈並防止碎屑進入,全新的結構設計可以減少使用內部昂貴的鎳鈦諾金屬,所以輪胎將更輕且更便宜,更易為市場所接受。

圖片來源 / swisscycles

新款的 SMART METL 輪胎正在申請專利,並在位於俄亥俄州阿克倫市的總部進行後續的改進開發,有望在今年年底前開始銷售他們的無氣自行車輪胎,到時候的售價會在100-150美元之間。

文 / Nick Su

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