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落腳在曼谷的精彩人生—「Jim Thompson House」

發布時間 : 2019.06.24

「Jim Thompson House」的園區內包含「Jim Thompson House Museum」及「Jim Thompson Art Center」;圖片提供/網路圖片

「繁華的曼谷市中心,商業大樓、購物中心、空鐵站林立;品牌競爭激烈,流行趨勢天天更新。在這寸土寸金的都市核心,竟藏著一座靜謐莊園,數棟木屋旁圍繞著面積不小的水塘,熱帶植物鳥語花香。這裡,是泰絲之父 Jim Thompson 的家。」

二次世界大戰結束,歐美勢力蔓延至全世界,大量歐美中產階級來到亞洲新興國家進行戰後協助、政府支援、國際貿易……等,其中不乏高知識份子的他們,同時帶進近代西方國家的審美觀點,亞洲的房子們也悄悄產生了變化。1945年8月,身兼美國CIA特務和現役軍人的Jim來到泰國。原本他想在泰北組織對抗日本的叢林軍隊,殊不知不到一個月日本投降了。掀開宛如007神秘面紗的背後,Jim其實是一名執業建築師,隔年從CIA退役的他敏銳地察覺,隨著戰爭結束和航空發展,歐美到遠東度假的人數會大大增加;而當下的曼谷卻少有酒店能達到國際級的觀光接待水準。經過考察,Jim看中了昭比耶河畔一棟傳統宮殿,他重拾建築師老本行,把它改造成今天聞名遐邇的曼谷東方文華酒店。而在改造期間,Jim愛上了這個國家溫暖及和善,並決定在曼谷定居下來。

Jim Thompson 親自操刀設計的曼谷東方文華酒店;圖片提供/Ninara

「1948年,Jim成立了頂級泰絲品牌《Jim Thompson》。在保留泰絲傳統元素的同時,他更翻新手工技術提高泰絲的日產量。經過幾十年的發展,Jim的泰絲不僅出現在百老匯、出現在奧斯卡電影裡;它們既裝飾了溫莎古堡,也美化了香港希爾頓酒店。」

Jim出身富裕,父親是紡織品製造商,外公是美國南北戰爭時北方聯軍的將軍,家庭背景和建築專業塑造了他的商業頭腦與審美能力。二十世紀初工業化生產崛起,世界各地對於紡織品的需求大大增加。在一次到泰國東北部出差的機會下,Jim認識了原始的泰絲工作坊,並從泰絲的工藝技術和卓越質感中,看到它的潛在商機。Jim開始和工匠們一起改良傳統泰絲的花樣、色彩和印染方式,革新泰絲產品。然後,Jim帶著他的泰絲樣品走進紐約《VOGUE》的主編辦公室,這些澤厚光艷又富有彈性的綢緞馬上在時尚界引起迴響,西方的中產階級開始大量購入這些微光輕盈的布料。

Jim Thompson與他的泰絲;圖片提供/Wikipedia

「英國作家 Maugham 到 Jim 家做客後寫信說到:『你不只擁有美麗的收藏品,不可多得的是你以非凡的品味將它們陳列布置。』」

泰絲生意成功後,Jim在曼谷建造他的家,他在泰國大城府及挽功縣找到6間超過200年歷史的古宅,仔細拆卸其木料及磚瓦,運至曼谷,再依原樣重新拼建出屬於自己的小型莊園。走進大門,大片白石子方院與茂密的闊葉樹叢構成一幅熱帶名畫,佛像則在大門的對景處與花園交相呼應。考量到雨季的大量降雨,Jim挑高了房屋的樓地板;客廳前的大露臺正對著河畔,模糊大自然與建築的界線。窗戶的開向搭配著庭園景致,引窗景入室內。黑白幾何交錯的棋盤式地板讓人們在冬天可以踩在保溫的黑色大理石上,夏天則腳踏容易散熱的白色石面。從庭園到建築,Jim的家—是一個可以讓人舒適生活的空間,建築中處處蘊藏著住宅的生活智慧。此外,Jim熱愛將他遊歷亞洲的收藏,豐富他的生活起居。他的收藏品來自泰國、柬埔寨、中國各地,包括各式佛像、雕刻、陶瓷、畫作、傢俱等。雖然單看個體並不令人驚艷,但透過Jim的精心佈置,營造了優雅的異國氛圍。Jim的房子處處展現了他的生活美學,傾注他對於建築及藝術的熱愛。

Jim Thompson House是一座充滿生活感的莊園;圖片提供/Clay Gilliland

「1967年,Jim和朋友們到馬來西亞度假。復活節當天下午,Jim像往常一樣去森林裡散步,但他卻再也沒有回來。當地隨即展開大規模的搜救行動,卻一無所獲。」

直至今日,泰絲產業依然為泰國兩萬個家庭提供就業機會。Jim Thompson不僅憑一己之力振興了即將消亡的泰國瑰寶,更以他對於建築的熱愛為世界打開一扇東南亞的藝術之門。

Jim Thompson 消失了,但他對於泰國的影響仍在曼谷市中心靜靜地發酵;圖片提供/Millevache

Jim Thompson House


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圖片提供:網路圖片
編  譯:Florence Kao

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